办事指南

遗传密码2.0:生活得到一个新的操作系统

点击量:   时间:2019-02-05 02:02:01

作者:琳达·盖德斯(Linda Geddes)创造了一种使用遗传密码的新方法,使蛋白质具有从未在自然界中见过的特性这一突破最终可能导致创造新的或“改进的”生命形式,将这些新材料纳入其组织中在所有现有的生命形式中,遗传密码的四个“字母”(称为核苷酸)以三联体形式读取,因此每三个核苷酸编码一个氨基酸不再剑桥大学的Jason Chin和他的同事现在重新设计了细胞的机器,以便读取四胞胎中的遗传密码在生命到目前为止使用的遗传密码中,有四种核苷酸字母有64种可能的三联体组合;这些遗传“词”被称为密码子每个密码子编码氨基酸或告诉细胞停止产生蛋白质链现在Chin的团队已经创建了256个空白的四字母密码子,这些密码子可以分配给甚至还不存在的氨基酸为实现这一目标,该团队不得不重新设计制造蛋白质的三种细胞机器但他们并没有就此止步该团队继续通过为其四联体密码子分配两个“非天然”氨基酸来证明其新的遗传密码,并将它们整合到蛋白质链中 “这是并行遗传密码的开始,”Chin说更重要的是,他们已经证明这些氨基酸可以相互反应,形成与通常将蛋白质以三维形状结合在一起的那些化学键正常的键 - 二硫键 - 可以通过热和酸度的变化来破坏,导致蛋白质失去其3D结构例如,这就是为什么蛋白在烹饪时会改变颜色和质地的原因:白葡萄酒中的白蛋白会失去其结构,其物理外观会发生变化但是,Chin的新氨基酸之间产生的键更强 - 因此可以让蛋白质在更广泛的环境中起作用例如,这可以帮助制造可以口服的药物,而不会被消化道中的酸破坏但那只是一个开始从长远来看,有可能创造出能够生产全新聚合物的细胞,例如塑料类材料由这些细胞制成的生物可以掺入更强的聚合物,并因此变得更强或更适应 “这是一个非常令人印象深刻的进展,为合成生物学开辟了新的理论视野,”基因组学先驱克雷格文特尔说,他是马里兰州罗克维尔自己研究所的负责人,目前正在尝试从零开始创造一种合成生物期刊参考:Nature,DOI:10.1038 / nature08817关于这些主题的更多信息: