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在土星的外环周围发现了螺旋

点击量:   时间:2019-02-05 07:04:02

作者:Maggie McKee(图片来源:NASA / JPL /太空科学研究所)根据对卡西尼号太空船的新观察,一团粉末状粒子的螺旋缠绕在土星最外圈上这个新特征可能是由于环绕着环形的小卫星引起的,但是科学家们无法解释这个过程由法国巴黎大学的塞巴斯蒂安·查诺兹领导的科学家利用卡西尼的成像科学子系统来识别F环周围的螺旋,这环形超出了行星的主环系统它卷曲并环绕在环中,并延伸到环的外缘两侧约400公里 “我们之前从未见过这样的事情,”美国科罗拉多州博尔德空间科学研究所的成像团队成员Carolyn Porco说螺旋结构似乎与环中偶尔看到的物质块有关,特别是与一个小月亮,称为S / 2004 S6,在过去一年左右在土星轨道周围与环相撞两次 “螺旋很可能是卫星越过F环并在周围散布颗粒的结果,”Charnoz说 “它可能告诉我们,F环可能是一个非常不稳定,甚至是短暂的结构”观察结果令人惊讶,因为需要将质量比S6大约1000倍的月球将粒子扔出距离单独使用它的重力螺旋但Charnoz说S6可能仍然可以通过简单地撞击它们来向外散射粒子 “我们有一个嫌疑人,但我们没有武器,”Charnoz告诉“新科学家”然而,一旦没有环,土星的引力被认为是将粒子塑造成螺旋形状,因为更接近行星的微粒移动得比那些更远的微粒更快天文学家也对小月亮S6如何在这些清理中幸存下来感到困惑那是因为F环跨越了这个星球所谓的罗氏极限这是一个引力门槛,在这个引力门槛之外,天体 - 例如月亮 - 将会聚结,但是在其内部,身体的潜在成分会坍塌并对行星的环造成影响跨越罗氏限制的小物体往往难以将自己抱在一起波尔科表示,F环位于一个人格分裂的地区 “与环相撞的东西应该被撕开,但是S6不是”她在周一的英国剑桥美国天文学会行星科学部会议上描述了螺旋研究另一组研究人员在土星最大的环--A,B和C环中发现了一个谜科学家曾预计颗粒会以不同的速度碰撞,旋转并显示出相对均匀的温度但卡西尼的复合红外光谱仪(CIRS)显示,颗粒的温度变化可达15°C当卡西尼号看到戒指的日间照明时,它们会变得更暖和,但当卡西尼从后面观察它们时,它们会更冷,那里的环形粒子被太阳遮住了美国宇航局位于美国马里兰州戈达德太空飞行中心的美国宇航局CIRS小组的观测表明,当粒子没有直接加热时,粒子会缓慢旋转到足以冷却的速度 - 这一速度可能会反映出土星自身的旋转速度大约每10小时一次这暗示了较大的粒子可能始终保持一侧面向土星 - 这种现象在更大的物体中可见,例如月球,它总是向地球显示相同的面目前尚不清楚是什么原因导致慢速旋转,但观察确实表明颗粒是蓬松的而不是像冰块一样坚固这是因为它们似乎能够快速加热和冷却,即使在一系列旋转速率下也是如此卡西尼号: