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科学:太多的昆虫,昆虫学家不够

点击量:   时间:2019-02-03 09:15:01

根据康奈尔大学的生物学家昆汀·惠勒(Quentin Wheeler)的说法,昆士兰世界陷入了巨大的麻烦昆虫物种正以惊人的速度灭绝,而研究幸存者的昆虫学家数量正在下降 Wheeler说,如果没有资源转移到发现和分类日益减少的昆虫世界,那么将会出现“不可估量的损失,不仅仅是系统学,而是整个生物学”惠勒对昆虫学系统学进行了调查他估计每个昆虫学家都有425种已知的昆虫物种相比之下,每种植物学家都有97种开花植物,而每种哺乳动物都有7种哺乳动物如果使用最近对昆虫物种数量的估计,这些数字甚至更糟(美国昆虫学会年报,第83卷,第1031页)总之,已知有750,000种昆虫存在但几年前,华盛顿特区国家自然历史博物馆的特里·欧文(Terry Erwin)根据南美热带雨林的新收藏品提出了更高的数字他估计可能有多达1000万种昆虫现在他将这个数字增加到5000万,这种多样性可以为每个昆虫学家提供28,345种物种与其他动物相比,生物学家长期以来对昆虫物种的多样性印象深刻据说英国生物学家J B S Haldane被一位神职人员问到自然世界的研究对他的影响 “上帝对甲虫有过分的喜爱,”是他的讽刺回答惠勒有另一种方式来表达同样的观点他与插画家弗朗西斯·福塞特(Frances Fawcett)共同制作了一幅反映物种多样性的世界图景,他称之为“speciscape” “在生物体的大小,哺乳动物和树木成为生物景观的一个主要特征,”惠勒说 “当你专注于物种多样性时,生物景观看起来非常不同”在图中,飞行甲虫仅代表已知的昆虫物种如果Erwin是对的,那应该是10到50倍 Wheeler并不主张更多的收集和分类只是为了制作物种清单 - 系统学的集邮收集视图他想到的目标是重建物种之间的历史关系:换言之,整体系统发育模式他警告说,如果不做这项工作,